Das Harnsystem und die Nieren beim Pferd


Das Harnsystem des Pferdes bezeichnet im Wesentlichen das Zusammenspiel aller sogenannten Harnorgane. ​​Diese werden abhängig von ihrer Morphologie und Funktion untergliedert. Das wohl wichtigste Organ ist die Niere (Ren, renes), die das harnbildende Organ darstellt. ​​Hinzu kommen die harnableitenden Systemteile, welche das Nierenbecken (Pelvis renalis), den Harnleiter (Urether), die Harnblase (Vesica urinaria) und die Harnröhre (Urethra) umfassen. Das Harnsystem umfasst im Groben die Produktion und Ausleitung des Harns, eine Stoffwechselprodukte enthaltende Flüssigkeit. Der Urin des Pferdes ist leicht schleimig mit trüber gelblicher Färbung, welche durch sogenannte Urochrome (Abbauprodukte des Blutfarbstoffes Hämoglobin) entsteht. Wichtige im Urin enthaltene Substanzen sind neben dem Hauptbestandteil Wasser der Harnstoff (Urea), Harnsäure, Kreatinin, Natrium-, Kalium- und Chloridionen, Hormone sowie Abfallprodukte und überschüssige Säuren.



Anatomie und Physiologie


Das Pferd besitzt zwei rotbraune Nieren, die etwa handflächengroß sind und im Schnitt etwa 600-650 Gramm wiegen. Die rechte Niere ist herzförmig, die linke Niere eher bohnenförmig. Während die rechte Niere rechts der Wirbelsäule unter der letzten Rippe platziert ist, rutscht die linke Niere in ihrer Position aufgrund der benachbarten Leber links der Wirbelsäule ein Stück nach hinten unter die Querfortsätze der ersten Lendenwirbel. Die Niere ist von einer schützenden Fettgewebsschicht umgeben, der Capsula adiposa. Unter dieser ist die eigentliche bindegewebige Organkapsel zu finden, die die Niere als eigenständiges Organ abgrenzt. Unter der Kapsel sind die sogenannte Nierenrinde sowie das Nierenmark zu finden. Im Inneren der Niere findet sich ein Hohlraum, der als Nierenbecken bekannt ist. Er dient als Sammelbecken für den von außen nach innen transportierten Harn. Die innere Einbuchtung der Niere beherbergt die zu- und wegführenden Gefäße (Arteria renalis, Vena renalis) sowie den abführenden Harnleiter.


Die Hauptaufgabe der Niere besteht in der Reinigung des Blutes. Hier fungiert die Niere als Entgiftungs- und Filterorgan. So werden in der Niere aus dem Plasma Stoffwechselabbauprodukte, Toxine oder auch Fremdkörper herausgefiltert und als Primärharn weitergeleitet. Dies geschieht im Wesentlichen in den Nephronen, den funktionellen Einheiten der Niere. Diese vielen kleinen Einheiten sind im Bereich der Nierenrinde und des Nierenmarks angesiedelt. Die Harnproduktion setzt sich aus drei wichtigen Schritten zusammen, der Filtration, der Rückresorption und der Sekretion. Das Blut passiert in jedem der Nephrone das sogenannte Glomerulum, ein dichtes Kapillarnetz, das für das Filtrieren des Blutes zuständig ist. Mit Ausnahme von sehr großen Körpern (Proteine, Blutzellen) wird hier eine große Menge an Plasma mit großem Druck hindurchgeschleust. Dieses Filtrat wird nun in der sogenannten Bowman Kapsel aufgefangen und vorerst als Primärharn bezeichnet. Anschließend passiert der Primärharn das sogenannte Tubulussystem (Röhrensystem). Hier findet die Rückresorption von nützlichen Stoffen, wie beispielsweise Aminosäuren, Elektrolyte (Natrium) und einem Großteil des Wassers zurück in den Blutkreislauf statt. Weiterhin werden schädliche Produkte, die im ersten Filtrationsschritt nicht abgefangen wurden in den Harnleiter sekretiert. Beispiele hierfür sind Harnstoff, Medikamente oder auch überschüssige Elektrolyte (Kalium).


Der so konzentrierte Sekundärharn wird im nächsten Schritt über die sogenannten Sammelrohre in das Nierenbecken geleitet, von wo aus er in über den Harnleiter in die Harnblase geleitet und schließlich über die Harnröhre ausgeschieden wird.


Die Harnblase des Pferdes ist ein birnenförmiges, etwa faustgroßes Hohlorgan und zeichnet sich durch eine hohe Dehnbarkeit aus. Sie ist fast vollständig in der Beckenhöhle auf dem Beckenbogen positioniert. Die Harnblase gliedert sich in drei Abschnitte (Scheitel, Körper und Hals), ihr Fassungsvermögen beträgt zwischen 3-4 Litern. Der Aufbau der Harnblase ist in drei Schichten zu unterteilen: die innere schleimhautausgekleidete Tunica Mucosa, die muskulöse Zwischenhaut Tunica Muscularis und die äußere Serosa. Die innere Schleimhaut trägt ein sogenanntes Übergangsepithel, was bedeutet, dass dieses in gefülltem Zustand gedehnt wird und wesentlich weniger Zellschichten aufweist, als in ungefülltem Zustand. Das Verschließen bzw. Entleeren der Blase wird durch einen inneren Schließmuskelmechanismus gesteuert, der bis zu einem bestimmten Grad willkürlich gesteuert werden kann. Pro Tag produzieren die Nieren des Pferdes rund 550 Liter Primärharn. Durch die Wasserresorption jedoch scheidet ein Pferd im Schnitt nur rund 3 bis 10 Liter Endharn aus.


Neben der Funktion der Blutreinigung ist die Niere für eine Fülle anderer, meist weniger bekannten, aber dennoch enorm wichtigen Aufgaben zuständig. So reguliert die Niere zu großen Teilen den Salz- und Wasserhaushalt des Blutes und des gesamten Körpers. Weiterhin ist sie in der Lage die osmotischen Druckverhältnisse der Gefäße zu messen und gegebenenfalls zu beeinflussen (Blutdruck). Sowohl die Niere selber als auch die auf ihr „sitzende“ Nebenniere (Glandula Suprarenalis), welche eine paarige Hormondrüse darstellt, ist in der Lage die Ausschüttung oder auch Hemmung verschiedenster Hormone zu steuern (Cortisol - wichtig bei Cushing, Erythropoetin - Bildung der Erythrozyten, Renin-Angiotensin-Aldosteron-System, Antidiuretisches Hormon - Erhöhung des Blutdrucks).